Qui sont les zélotes ?

Franck Gintrand

Publié le :

  • 11 octobre 2017

Les zélotes sont apparus comme un groupe distinct sous le règne (37-4 av. J.-C.) d’Hérode le Grand. En 6 apr. J.-C. lorsque la Judée fut placée directement sous gouvernement romain et que les autorités ordonnèrent un recensement afin de fixer des impôts, les zélotes, menés par Judas de Galilée, appelèrent à la révolte. Reconnaître l’autorité de l’empereur romain païen, disaient-ils, signifierait renier l’autorité de Dieu et se soumettre à l’esclavage. La révolte fut rapidement étouffée, et beaucoup d’entre eux dont, probablement, Judas de Galilée, furent tués, mais les autres continuèrent à prêcher une résistance absolue aux Romains. L’un des disciples de Jésus, Simon, était un zélote (Évangile selon saint Luc, VI, 15). D’après Flavius Josèphe, historien juif, les zélotes jouèrent un rôle important d’incitation et de soutien au soulèvement général juif contre les Romains qui débuta en 66 apr. J.-C. Bien qu’ils continuèrent d’attaquer d’autres groupes juifs, ils défendirent vaillamment Jérusalem jusqu’à sa chute en 70 apr. J.-C. Un autre groupe de zélotes tint la forteresse de Massada assiégée par les troupes romaines, jusqu’en 73 apr. J.-C. et préférèrent alors se suicider plutôt que de se rendre.

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