La fin du faire-valoir féminin selon Emma Peel

Franck Gintrand

Publié le :

  • 10 septembre 2017

Entre Emma et John, l’égalité des sexes va de soi. Pas seulement parce qu’Emma peut sauver John et qu’elle y réussit chaque fois. Mais parce que l’égalité entre les deux partenaires repose, paradoxalement, sur le statut marital de l’héroïne. Ce qui différencie Emma Peel de Catherine Gale qui est veuve mais aussi de Tara King et de Purdey qui vivent en célibataire. Cela n’empêche pas « madame Peel » d’être une femme indépendante.

Mais la relation que John entretient avec Emma repose sur une quasi symétrie. En fait, Emma n’a rien à envier à John. Ni l’humour, ni le charme. Ni les capacités intellectuelles, les aptitudes physiques ou le maniement des armes même si elle préfère le jiu-jitsu. Et c’est aussi cette symétrie qui permet la réversibilité des rôles et achève de dé-sexualiser la relation.

Une femme au volant

Tandis que Steed cultive le flegme et la retenue, Emma use et abuse de la séduction pour manipuler et tourner en dérision des hommes qui ne demandent qu’à y croire, s’autorise des allusions à double sens et enchaine les tenues suggestives, voire provocantes. Un jeu qu’elle pratique pour le plaisir avec Steed qui s’y prête volontiers. En tout bien, tout humour, évidemment. Mais Emma va plus loin, elle conduit son partenaire. Le plus souvent en fin d’épisode. Ce qui ne déplait pas à Steed assis sur le porte-bagage d’un scooter ou installé dans la partie passager d’un side-car. Un clin d’oeil au fameux « repos du guerrier » après l’ultime bataille, quitte à ce que dans un canoë, ce soit Emma qui pagaie pendant que Steed la guide.

Des hommes désemparés

Certes, Mrs Peel reste l’exception dans une série où les autres femmes jouent plus souvent les assistantes médicales que les médecins et où les secrétaires sont plus nombreuses que les dirigeantes d’entreprise ou les ministres. La révolution est en marche mais en marche seulement. On notera néanmoins, qu’en dehors du cercle restreint des services secrets de sa majesté, cette nouvelle figure de la femme laisse les hommes désarmés, désemparés, déstabilisés. Si la révolution féministe n’est plus très loin, ses conséquences sont déjà largement perceptibles. Ce qui fait encore aujourd’hui tout le charme mais aussi toute l’actualité de cette période de la série.

Franck Gintrand

A lire

– Le forum francophone sur série « Chapeau Melon et Bottes de cuir »
– Sur la relation entre Emma Peel et John Steed lire la page du Forum consacrée à ce sujet Ici

Génériques

Revenir à la rubrique :