Détroit, la shrinking city

Franck Gintrand

Publié le :

  • 27 mai 2017

En 2013, Détroit est la plus grande ville américaine à se déclarer en faillite. Un effondrement stupéfiant pour cette cité industrielle « phare » de presque tout le XXe siècle, symbole de l’éclatante réussite des grands groupes automobiles américains. Comment a-t-on pu en arriver là ?

Qu’il semble loin le temps où Detroit rivalisait avec New York et Chicago ! C’était avant la seconde guerre mondiale. Il y a plus d’un demi siècle. Une éternité. De cet âge d’or il ne reste plus que l’image d’une ville noire et pauvre, déserté et en faillite. Bref : sans avenir. Le déclin qui se confond avec celui de l’industrie automobile ne date pas d’aujourd’hui. Etait-il évitable ? Le fait est que que personne ne veut payer pour Detroit. Ni l’Etat fédéral, ni les villes blanches et riches de la périphérie. Alors, faute d’une improbable renaissance de l’automobiles américaine made in USA, la ville mise sur le tourisme et la gentrification de certains quartiers.

Avant Detroit, de grandes villes comme New York, Cleveland et Philadelphie se sont retrouvées au bord de la faillite, mais Detroit est la première ville américaine à demander officiellement la protection de la loi sur les faillites.

L’âge d’or

La chute est d’autant plus dure que Détroit est montée haut, très haut même. La ville doit son nom à sa localisation au bord du détroit reliant deux des grands lacs du Nord, Saint-Clair et Eric. Centre mondial de l’industrie automobile dans les années 20 (on y trouve tous les grands noms), Détroit avale des matières premières arrivées par bateau ou train, les transforme en pièces avant des les renvoyer montées en automobile. Elle est l’une des villes les plus prospères du monde et la 4e ville la plus peuplée des EU. L’architecte Kahn y expérimente l’architecture fonctionnaliste et le béton dès 1907.

Descente aux enfers

La population dépasse les 2 millions d’habitants dans les années 50. Mais des premiers signes inquiétants commencent à se manifester.

  • Sur le plan économique. Craignant que l’hyperconcentration en un lieu unique fournisse une cible facile à des attaques ennemies, le gouvernement encourage les délocalisation. Servis par la construction des premières autoroutes (la première autoroute urbaine est inaugurée en 1943 à Détroit) les constructeurs commencent à transférer leurs usines en dehors de la ville, dans les zones rurales du Midwest puis au sud, puis à l’étranger. Aux délocalisations s’ajoutent les progrès de l’automatisation qui favorise également une baisse du nombre d’employés. La première crise pétrolière secoue l’industrie, entrainant la faillite de Chrysler. Les grandes firmes délaissent leurs anciens lieux de production. Ford cesse de produire des voitures à Détroit dans les années 50. Packard Plant ferme en 1956. Elle est transformée en site d’entreprises qui ferme à son tour dans les années 90. La Continental Plant qui fabriquait des moteurs est délocalisée à la fin des années 60. Sa transformation en fonderie d’aluminium lui fournit quelques années de plus.
  • Sur plan démographique. La cohabitation entre noirs et blancs devient difficile très vite à partir des années 20 avec l’arrivée des afro-américains du Sud. Les émeutes de 1943 initient une migration des blancs vers la périphérie et la création d’associations de riverains destinées à empêcher l’installation d’habitants noirs. Les émeutes de 1967, qui sont à d’origine de plus d’une quarantaine de morts, de centaines de blessés, de bâtiments incendiés, de commerces pillés, le caractère inconstitutionnel en 1954 puis la suppression de la ségrégation raciale à la fin des années 60, accélèrent l’hémorragie vers la périphérie, ce que l’on appelle le « wight flight ». Les drogues se propagent et font des ravages dans les années 70 et 80. Les effets de la banlieudarsition sont les plus visibles dans des villes comme Détroit, Atlanta, Houston, Phoenix et Los Angeles qui sont aujourd’hui des métropoles décentralisées. En 2000, 80% de Détroit est d’origine africaine soit l’exact inverse de sa banlieue. Les populations blanches emportent avec elles leurs impôts et leurs ressources économiques. Les commerçants suivent les habitants. La construction de malls en périphérie, version rassurante et climatisée des downtown, et la désaffection du centre ville aboutit à l’abandon de grands magasins autrefois réputés : Hudson’s, second plus grand magasin du pays après Macy’s, ferme ses portes en 1983. Même les hypermarchés et les supermarchés disparaissent de la ville.
  • Sur le plan urbanistique. La voiture a autant produit Détroit que celle-ci ne l’a produit. En dehors du centre-ville, les constructions basses s’étalent à l’infini sur 300 km2. Des immeubles résidentiels splendides se succèdent le long de West Grand Boulevard. Les building de la Woodward avenue restent désaffectés. Au-delà, la ville n’est composée que de maisons, aucun quartier n’est desservi par le métro ou le tramway. Avec le déclin, il faut peu de choses pour que des zones entières reviennent à l’état de nature. Victime du départ des populations, des activités et des commerces, la ville ne dispose plus des recettes fiscales lui permettant d’entretenir ses équipements et son patrimoine. La population s’appauvrit, le taux de criminalité augmente, le chômage atteint des proportions élevées. Fin 2009, près d’un habitant sur trois est sans activité. Les efforts pour favoriser l’embourgesoisement du centre-ville ont globalement échoué de même que les jeunes artistes sont trop peu nombreux pour changer la donne. A défaut de renaitre dans les faits, la ville devient objet de fantasme et d’utopie. Des militants rêvent d’agriculture urbaine et d’écoquartiers.

Signes de désertification 

La Michigan Central Station a été imaginée par les architectes de Central Station à NY. Construite en 1913, elle se situe à plusieurs kilomètres du CV. Victime du triomphe de la voiture, elle ferme ses portes en 1988 sans que la ville l’ait jamais rejoint.

Les gratte-ciel de Grand Circus Park sont inoccupés. Un des plus vieux immeubles de la ville, construit en 1905, le Charlevoix Buiding fut successivement un hôtel, un immeuble d’appartement puis un immeuble de bureaux afin de fermer dans les années 80

Le Grand Army of the Republic Building ferme en 1982

Le Lafayette building est fermée en 1997 et démoli en 2009/2010

Adams Theater est fermée en 1988 et démoli en 2009/2010

Le National Theater est d’abord un music hall, puis en cinéma avant de se reconvertir en théâtre puis en cinéma pour fermer en 1975

Wurlitzer building ferme en 1982

Donovan building construit en 1923 est occupé par Motown records de 1968 à 1972 avant de fermer ses portes en 1974 puis d’être démoli en 2006

American hotel ferme dans les années 90

Certaines parties des hôtels sont condamnées avant la fermeture définitive des établissements

Les building sont abandonnés au pillage et au vandalisme

Le métropolitan building dédié à la bijouteire et à l’horlogerie ferme en 1979

Les salles de cinéma, les « movies palaces » commencent à être transformées en discothèques ou en cinéma pour adultes avant d’être abandonnés ou de servir de parking (comme le Michigan theater).

Effondrement des recettes fiscales

En 60 ans la ville perd près de la moitié de sa population, passant de 1,8 million d’habitants en 1950 à 685.000 aujourd’hui. Ce mouvement s’accompagn d’un exode massif des entreprises et d’un effondrement des recettes fiscales. En XXX, la ville annonce qu’elle fera défaut sur une partie des 18,5 milliards de dollars de dette.

Pauvreté et chômage

A Détroit, le revenu moyen des ménages est inférieur à 28.000 dollars contre 49.000 dollars dans le Minesota et 36% des habitants vivent dans la pauvreté, d’après les données de recensement de la ville. De même, la valeur médiane d’un bien immobilier s’élève à seulement 71.000 dollars, à peine la moitié de celle de l’Etat (137.000 dollars).

Insécurité et corruption

Au fil des années, la municipalité a dû faire face à de nombreuses affaires de corruption Kwame Kilpatrick, ancien maire de Detroit et ex-étoile montante du Parti démocrate, est en prison après avoir été condamné pour plusieurs faits de corruption, et notamment de trucage des appels d’offres, alors qu’il était en fonction, rappelle l’agence de presse Reuters… Le manque de financement pour maintenir les services publics a par ailleurs entraîné une hausse de la criminalité et de l’insécurité : le taux de meurtres est ainsi monté à son plus haut niveau en près de 40 ans !

Comparaisons

Le Michigan fait partie des cinq états les plus industriels des USA derrière la Californie (1 529 500 employés), l’Ohio (824 700), l’Illinois (710 000) mais devant la Pennsylvanie (696 800). Alors qu’en 2017, le PIB du Michigan est de 440 la Californie est à 2 500, l’Illinois de 730, la Pennsylvanie à 660, l’Ohio de 570.

Par habitant, la Californie est à 63, l’Illinois à 57, la Pennsylvanie à 51, l’Ohio à 48 et le Michigan à 44. 

Hasard ou coincidence, ces Etats ont des capitales dynamiques : LA, Chicago, Philadelphie ou encore Columbus. 

Les principales villes de la banlieue de Détroit

Détroit est entourée de villes appartenant au même comté de Wayne (en décroissance démographique) à Oakland, le comté le plus riche du Michigan, grâce à Automation Alley et le comté de Macomb, tous deux en augmentation démographique. 

Warren (comté de Macomb) compte 138 247 habitants, c’est la troisième ville du Michigan et la banlieue la plus grande de Détroit. Sa population a explosé dans les années 60 et 70. Warren était l’une des municipalités à la croissance la plus rapide du pays entre 1940 et 1970, doublant à peu près sa population tous les 10 ans. Depuis, la ville connait le déclin démographique le plus rapide du pays.  La ville abrite une grande variété d’entreprises. Mais elle a un taux de crimes violents en 2012 supérieur de 43% à la moyenne nationale américaine. En 1970, les blancs représentent quasiment 100%. Ils sont aujourd’hui passés à 78%. Récemment, sa population afro-américaine a nettement augmenté. Elle représente 14%.

Sterling Heights  (comté de Macomb) compte 129 699 habitants. Elle est la deuxième banlieue de Détroit. La population explose dans les années 60 et 70 en passant de 15000 à plus de 100 000 h. Elle continue de progresser. Les sociétés industrielles principales sont DaimlerChrysler, Visteon, General Dynamics. Classée parmi les villes de 100 000 et 499 999 habitants les plus sûres. Les blancs représentent 85% de la pop, les noirs 5%

Dearborn compte 100 000 habitants. Elle héberge aujourd’hui les bureaux de la direction internationale de l’entreprise Ford. C’est à Dearborn que se trouve l’usine Ford de River Rouge. Sa population passe de 2000 à 50 000 habitants dans les années 20/30. Les blancs représentent 90% de la pop, les noirs 4%. Elle abrite une des plus grandes communautés musulmane d’Amérique du Nord.

Livonia compte 94 105 habitants en 2017. Sa pop a explosé dans les années 50/60. Elle est en recul depuis. Les blancs représentent 92% de la population. Ford est le premier employeur. La ville compte également trois centres commerciaux importants. 

Troy (comté d’Oakland) compte 80 980 habitants. Au cœur d’un des comtés les plus riches des États-Unis, Troy est un centre d’affaires prospère, en particulier dans les secteurs automobile et financier avec un centre commercial haut de gamme. 74% de blancs, 4% de noirs. Sa population a explosé dans les années 60 et 70. classée cinquième ville la plus sûre des États-Unis selon le rapport 2006 de Morgan Quitno.

Pontiac (comté d’Oakland) compte 66 337 habitants. La population diminue régulièrement depuis les années 80. La ville héberge le siège social de Williams International. De 2009 à 2013, Pontiac était sous la tutelle de l’État. En 2010, les dirigeants des villes et les propriétaires d’entreprises ont lancé l’initiative « The Rise of The Phoenix ». Ce plan visait à attirer les entreprises intéressées par les espaces commerciaux du centre-ville. Les candidats sélectionnés bénéficieraient d’un loyer gratuit en échange de baux pluriannuels (deux ans ou plus) ainsi que d’un an de stationnement gratuit sur les terrains de la ville. Quelque 52 nouvelles entreprises ont été recrutées pour s’implanter au centre-ville de Pontiac, ce qui a redonné vie à la ville.

Taylor compte 65 868 habitants. la population diminue depuis les années 80. Les blancs représentent 78% de la pop, les noirs 15%. Le maire Rick Sollars et deux autres personnes font l’objet d’une mise en accusation fédérale à la mi-décembre 2019 pour 33 chefs d’accusation de corruption, de fraude téléphonique et de complot.

Romulus compte 25000 habitants. Sa population à 65% blanche ne bouge quasiment plus depuis les années 80. Elle abrite l’aéroport de Détroit et une usine ouverte de GM en 1975.

Trenton compte un peu moins de 20 000 habitants. Sa population à 95% blanche diminue régulièrement depuis les années 80. De nombreuses entreprises sont implantées. 

… DANS DETROIT

Highland Park compte un peu plus de 10 000 habitants, à plus de 90% afro-américaine. Sa population décroit régulièrement depuis les années 30-40. Le siège social de Chrysler a déménagé en 1992 à Auburn Hills, à environ 40 km. L’entreprise représentait la moitié des recettes fiscales de la ville et 5000 emplois. En 2001, la ville a été mise sous tutelle de l’Etat du Michigan. En 2011, plus des deux tiers des réverbères de Highland Park ont ​​été supprimés par la ville, en raison de l’impossibilité de payer. Avec Hamtramck, la ville est complètement entourée par Détroit. 

Hamtramck compte un peu plus de 20 000 habitants. Elle est de loin la municipalité la plus densément peuplée de l’État du Michigan. En 2015, son conseil municipal est devenu le premier conseil municipal à majorité musulmane de l’histoire des États-Unis. En 2010, Hamtramck a demandé à l’État du Michigan d’être autorisé à déclarer faillite, ce qui a été refusé. Après des décennies de décroissance, la population est repartie légèrement à la hausse dans les années 2000. 

Un moyen pour Détroit de rebondir.

« La mise en faillite est l’unique solution qui permettra à Detroit de redevenir stable et viable », a estimé jeudi le gouverneur de l’État de Michigan, le républicain Rick Snyder. Si la justice fédérale accepte de lui accorder ce statut, la ville sera en effet placée sous le régime duchapitre 9 de la loi américaine sur les faillites. Ce cadre législatif contraindrait alors les 100.000 créanciers de Detroit à négocier le montant des dettes avec le gestionnaire financier de Détroit Kevyn Orr, nommé par le gouverneur du Michigan. Et il empêcherait également la dissolution des équipes municipales.

L’austérité va se poursuivre

« Le but de cette loi est d’éviter une situation chaotique incontrôlable. Un dépôt de bilan équivaut à enfoncer la touche ‘pause’, à garder intacts les services et à fournir une structure permettant d’empêcher les poursuites judiciaires », avait déclaré en 29 juin 2012 le maire de Stockton, en Californie, plus grosse ville à avoir fait faillite après Détroit, cité par Le Figaro. L’austérité mise en place depuis plusieurs années par la mairie de Détroit ne devrait pas pour autant s’arrêter. Comme à Stockton, pour entamer les négociations avec les créanciers, le gestionnaire de Détroit va devoir réclamer des nouvelles baisses de salaires de fonctionnaires, supprimer des subventions et mettre entre parenthèse les investissements et les travaux dans la ville.

En France, ça n’existe pas. Le droit français exclut la faillite d’une collectivité. En cas de point de non retour, c’est l’État qui prend le relai. Le préfet se voit alors attribuer les pouvoirs du maire et coupe automatiquement toutes les dépenses sauf les nécessaires : paie des fonctionnaires et remboursement des créanciers. « Dans la majorité des pays européens, la législation sur la faillite exclut les personnes publiques de son champ d’application. Pour une collectivité locale, la propriété des actifs ne peut pas être transférée aux créanciers », décrypte l’économiste Stéphanie Serve, dans son ouvrage Le risque financier des collectivités locales en Europe. « Ainsi en vertu du principe de continuité du service public, une collectivité locale ne peut pas disparaître suite à une défaillance financière et ce quel que soit son niveau d’endettement », poursuit-elle.

D’autres pays que les États-Unis incluent les collectivités dans le droit des faillites. Mais peu de banqueroute ont un retentissement d’une ampleur comparable à celle de Détroit. En 2006, l’ancienne ville minière de Yubari, au Japon, avait connu le même sort et défrayé la chroniqueau pays de soleil levant. Elle comptait 13.000 habitants. Détroit en a 700.000.

> Faire du tourisme à Detroit 

En 2013, Détroit est la plus grande ville américaine à se déclarer en faillite. Un effondrement stupéfiant pour cette cité industrielle « phare » de presque tout le XXe siècle, symbole de l’éclatante réussite des grands groupes automobiles américains. Comment a-t-on pu en arriver là ?

Retour au début des années 50. Détroit compte près de 2 millions d’habitants et les salaires y sont plus élevés que dans le reste des Etats-Unis. Ford, General Motors, Dodge, Packard (jusqu’en 1958) et Chrysler, y écrivent les plus belles pages de l’industrie automobile américaine.

Mais cette croissance exponentielle, a ses revers : l’afflux d’Afro-américains venus du sud des Etats-Unis pour fournir de la main-d’œuvre, crée des tensions avec la population blanche.

Crise économique + antagonisme noirs / blancs = destruction du tissu urbain + création d’une « frontière »

Les délocalisations à l’oeuvre dès les années 60 puis les émeutes raciales qui éclatent en 1967 – les plus graves que les Etats-Unis aient connues, 43 morts et des centaines de blessés – accélèrent un phénomène initié vers 1950 : les populations blanches aisées partent vers des suburbs apaisées, qui concentrent bassins d’emploi et équipements.

Aujourd’hui, 83% de la population de Détroit est noire. Le chômage touche tiers de la population, la ville est une des plus pauvres des Etats-Unis. Son taux de criminalité est aussi l’un des plus élevés.

Le paysage urbain porte la marque de ces tristes événements avec de multiples friches industrielles ou habitations en état de délabrement avancé : en dix ans, une maison sur trois a été saisie et beaucoup d’autres, abandonnées…

Pire encore, la Eight Mile Road – une autoroute à huit voies, sépare de façon radicale les « nantis » des démunis, les blancs des noirs. Dans les banlieues essentiellement blanches d’Oakland County, les boutiques sont prospères et les maisons, bien entretenues.

Bien qu’appartenant à deux espaces contigus, les deux populations ne font que se croiser. Pour comprendre leurs relations, un exemple est saisissant : les habitants des quartiers périphériques ont démonté les panneaux de basket de leurs parcs publics pour dissuader leurs voisins des quartiers de Détroit de venir jouer chez eux.

Relance économique, vitalité artistique et solidarité pour sortir de la third city

Pour définir des endroits comme Détroit, le sociologue américain Carl Taylor a inventé la notion de third city : « tierce-ville », par analogie avec « tiers-monde ».

La solution pour briser cet enfermement, passe sans doute par la revitalisation urbaine.

Sur le plan économique, un milliardaire, enfant de Détroit, se lance dans le rachat d’immeubles professionnels vacants du centre-ville pour les louer à des banques d’affaires ou des start-up spécialisées dans le high-tech. Sa stratégie fonctionne et 130 entreprises viennent s’installer dans le secteur, attirées par des locaux disponibles et bon marché. 

A côté de ces « grands projets », les initiatives solidaires se multiplient via l’agriculture vivrière urbaine, la réparation et le recyclage, les banques alimentaires… Le lien social y est renforcé, sans souci d’origines.

Et comme Détroit est aussi le berceau de la plupart des genres musicaux – du jazz à la soul (via la célèbre firme discographique Motown) en passant par la techno, le hip-hop ou le rap, la scène artistique tente elle aussi de « réparer » les cicatrices urbaines : des performances tentent par exemple de renforcer le lien social en distribuant des plaques colorées de Plexiglas pour voir la vie autrement.

Plusieurs lieux révèlent les énergies contradictoires à l’œuvre à Détroit, comme l’ancienne usine automobile Packard et l’immense Michigan Central Station (désaffectée en 1988) ou encore, dans le registre de la « renaissance », le quartier d’Eastern Market dont les entrepôts, encore assimilés à des coupe-gorges il y a deux ou trois ans, accueillent désormais de modestes producteurs de « fermes urbaines associatives » venus vendre des légumes et des fruits à 1 dollar.

Recherche habitants désespérément – blancs de préférence

Malgré des indicateurs au vert, Détroit ne parvient pas à attirer de nouveaux résidents : les ingénieurs venus travailler dans le high-tech, s’installent rarement downtown. Et les habitants des périphéries n’ont aucune envie de réinvestir le centre-ville. En 2013, la ville passe sous le seuil des 700 000 habitants.

Appelé le Petit Paris lors de son aménagement dans la seconde moitié du XIXe siècle, Brush Park devient le quartier huppé de Détroit avant de commencer à péricliter dans la première moitié du XXe siècle. Les maisons sont subdivisées en appartement. Une opération de revitalisation est engagée sans succès. En 2006, la moitié des constructions historiques ont disparu.

Pour circonscrire cette hémorragie démographique, la municipalité met en œuvre une politique de rénovation des équipements publics et du réseau de transports en commun, en association avec des investisseurs privés : un tramway reliant le centre aux faubourgs, sera mis en service en 2017 ; des lampadaires vont continuer à être installés dans les quartiers qui en sont dépourvus…  

L’éducation est aussi un sujet de préoccupation majeur car l’illettrisme atteint des niveaux record, de nombreuses écoles publiques ayant fermé leurs portes. Pour l’instant, seul le secteur privé agit concrètement, à l’exemple d’un grand établissement hôtelier qui axe son recrutement en priorité sur les jeunes en situation de grande précarité.

Quant à la proposition détonante de deux chercheurs américains – permettre aux réfugiés syriens et jordaniens sans point de chute, de venir repeupler Détroit, la complexité de sa mise en oeuvre lui laisse peu de chances d’aboutir.

Au-delà de tous ces projets ou initiatives, la persistance d’une « séparation » entre la ville et la périphérie, hypothèque encore les chances de reconstruire une cohésion urbaine.

Pour saisir toute la dimension tragique du déclin de la ville, un magnifique album photo : Détroit, vestiges du rêve américain d’Yves Marchand et Romain Meffre, Editions Steidl, 2010.

Mais aussi, des habitants qui témoignent de leur amour pour leur ville (photos et interviews) : Detroit resurgent de Gilles Perrin, Nicole Ewenczyk, Howard Bossen et John P. Beck, Michigan State University Press, 2014 (à commander sur www.la-chambre-claire.fr).

Ou encore, pour revivre l’une des aventures musicales les plus rythmées de Détroit : Motown, soul et glamour de Florent Mazzoleni et Gilles Pétard, Serpent à Plume, 2009

Detroit, ville fondée par le Français Antoine de la Mothe Cadillac en 1701 et qui tire son nom de son emplacement à la confluence des Grands Lacs et du fleuve Saint-Laurent berceau des géants américain est devenue depuis des années le symbole du déclin américain. atmosphère d’effervescence s’est rapidement transformée en véritable déliquescence sur fond de tensions raciales

Le piège fiscal

Il était une fois une très belle et très grande ville. Située sur la rivière Détroit dans la région des grands lacs, à la frontière des Etats-unis et du Canada, Détroit était à ce point élégante et urbaine que ses habitants l’avaient surnommée le « Paris du Midwest ». C’est là que les grands constructeurs américains de voitures imaginèrent leurs premiers modèles. C’est là que les premières usines ouvrirent leurs portes et que des premières chaînes de montage sortirent des millions d’automobiles. C’est à Motor City ou Motown qu’affluèrent bientôt tous ceux qui, originaires du Sud ségrégationniste ou de la vieille Europe, noirs ou blancs, venaient y trouver un travail et des conditions de vie meilleures. Fière de sa prospérité et confiante en son avenir, la ville élevaient ses tours et semblaient pouvoir s’étendre à l’infinie. « Les vedettes fréquentaient théâtres et dancing, les trottoirs menaient aux boutiques et aux premier grand magasin du monde, le J.L. Hudson’s Department Store (…) La ville était un phare. Ford, un prophète. » Mais déjà le ciel s’obscurcissait. Durant la seconde guerre mondiale, des premières émeutes commencèrent à opposer noirs et blancs tandis que d’autres centres de productions ouvraient ailleurs pour fournir les armées. Une fois le conflit terminé, la ville n’incarnait plus à elle-seule la voiture. Si elle restait Motown, des usines commencèrent à se délocaliser et la banlieue à s’étendre. En 1967, de nouvelles émeutes raciales éclatèrent. Les plus violentes que l’Amérique ait connu à cette époque. Déjà attirée par la banlieue, loin de des bruits de la ville, les classes moyennes quittèrent massivement Détroit qui devint, de fait, majoritairement noire et pauvre. Les entreprises suivirent. Une page se tournait. La crise des années 70 et l’arrivée des voitures japonaises finirent de précipiter la chute. La fin de l’âge d’or de l’automobile entraîne un déclin progressif. Le krach de 2007, la crise des subprimes, les saisies immobilières et la débâcle des trois principaux employeurs de la ville – Ford, Chrysler et General Motors – conduisent directement à un crach financier local. Donnés pour morts, les constructeurs automobiles sont sauvés par le gouvernement mais la ville, elle, est déclarée en faillite le 18 juillet 2013. Avec l’appui de l’État du Michigan, et sous la responsabilité d’un administrateur d’urgence, étranger au Michigan mais nommé par le gouverneur, Détroit a négocié avec ses créanciers. Les 20.000 retraités de la ville ont accepté des réductions de 4,5 % de leurs pensions. De leur côté, les détenteurs d’obligations diverses émises par la ville au fil des ans ont consenti des réductions allant de 26 à 66 % de leurs dus. Ce plan qui a de fortes chances de renchérir le financement à venir de Détroit permet en tout cas à la ville d’effacer 7 milliards de ses dettes repose sur un grand compromis, baptisé «grand bargain». La totalité des 5000 œuvres de Detroit Institute of Art, Musée des beaux-arts évaluée à 4,6 milliards de dollars, passe sous le contrôle d’une fondation indépendante qui s’engage au cours des prochaines années à verser 816 millions de dollars pour aider la ville à payer les pensions de ses employés. Cette restructuration qui a libéré 1,7 milliard de dollars d’ici à 2023 a officiellement sorti la ville de la faillite mercredi 10 décembre, les pouvoirs de gestion revenant au maire et au conseil municipal. Pour éviter tout nouveau dérapage, les finances de la ville seront toutefois désormais placées sous le contrôle d’une commission composée de représentants du Michigan.

L’ampleur de la crise est inédite. La population, passée de 1,85 millions en 1950 à 710.000 en 2010. On évoque un taux de chômage de 30% mais il serait en réalité de 50 %. Le taux de criminalité est record, moins de 10% de crimes sont résolu. Le secteur automobile n’emploie plus que 25 000 personnes, soit douze fois moins que durant l’âge d’or de Détroit, dans les années 1960. Detroit est une shrinking city, une ville qui rétrécit. Le phénomène n’est pas nouveau : à la fin des années 1960, les émeutes raciales font fuir les Blancs des classes moyennes vers les banlieues. D’après le LA Times, Détroit compterait 80000 bâtiments abandonnés équivalent à un tiers de la ville et le coût de démolition pour chaque structure s’élève à 8.000 dollars, un montant trop élevé pour une ville en faillite. Selon la Motor City Blight Buster, une équipe qui démolit les maisons délabrées de la ville, il y aurait 114.000 terrains vides à Détroit, et 30 % des bâtiments seraient vides et délabrés. Ainsi le Michigan Central Depot attend d’être rénové depuis 1988. Des tours entières sont vides. D’autres abritent moins d’une dizaine de petites sociétés. Dans Downtown, le petit train aérien tourne quasi vide. En 2008, le maire a évité de justesse que le siège de General Motors ne quitte les lieux. La société a finalement installé ses quartiers en haut d’une galerie commerciale, un bunker de béton grandiosement appelé Renaissance Center, dont l’affluence doit égaler celle de la Défense un dimanche d’août. Aujourd’hui, dans ce quartier central, on trouve aussi un stade, un casino, un opéra, deux hôtels de luxe réhabilités, quelques restaurants. Pas franchement pris d’assaut.

La diminution des dépenses de la municipalité et l’augmentation des taxes ne parviennent qu’à inciter les habitants qui le peuvent à partir. Prenant acte du resserrement de la population, les élus ont décidé de raser plus de 10.000 maisons afin de redensifier certains quartiers et de transformer en parcs ou en zones rurales ces espaces vacants. Une campagne de marketing pour la transformation urbaine de Détroit a été lancée sous le slogan « Made In Detroit » et affichée sur les grandes façades de la ville, incite à l’arrivée de nouveaux entrepreneurs qui pourraient devenir les nouveaux bâtisseurs de la ville, comme l’avaient fait les constructeurs automobiles dans le passé. En attendant, davantage que des légumes frais, ce sont des services que réclament Anny, John et leurs voisins : police, pompiers, ramassage des ordures, déneigement, transports publics, écoles… Naïvement, on se dit que la solution serait peut-être de faire bouger les gens des zones sinistrées vers des zones plus denses, plus faciles à desservir. Encore faudrait-il les convaincre, les dédommager, racheter leurs maisons à bon prix, les reloger… ce que la municipalité n’a pas les moyens de faire. En ce vendredi après-midi, le maire, David Bing, réunit une dizaine de personnes autour d’une table ronde – années 1970, comme la moquette et le lustre. L’équipe municipale revient d’un voyage d’étude d’une semaine en Italie, à Turin, une ville qui, elle aussi, a rétréci. « Nous sommes ici pour tirer les leçons de notre voyage et voir ce que pourrions appliquer à Detroit, commente le maire, grand, fin, tête et lunettes à la Gandhi. Moi, ce qui m’a frappé, c’est la densité : là-bas, les gens marchent dans la rue, se parlent, se touchent ! Rien à voir avec ici ! Nous devons créer des espaces publics où les gens peuvent se rencontrer. » Une idée fait consensus autour de la table : privilégier quelques quartiers phares, reliés par une ligne de tramway. « On va encore nous accuser d’élitisme, d’aider les riches aux dépens des pauvres, les Blancs aux dépens des Noirs, soupire le maire (lui-même noir, et entouré d’une équipe à 95 % noire). Mais on est obligé de choisir. »

Ainsi que le relate Reverdy, l’équilibre économique est à ce point fragile qu’il suffit d’un départ pour provoquer l’hémorragie de tout un immeuble : « la compagnie d’assurance installée en face déménagea, ainsi que certains cabinets d’avocats, des cabinets d’expertise en tous genres, tandis que les médecins et la plupart des professions libérales tiraient la langue et parlaient de partir à leur tour. Les services se contentèrent de péricliter devant l’assèchement de la clientèle, les opticiens, les coiffeurs, la salle de sport du premier étage. Ils licenciaient du personnel, diminuaient leurs horaires, cherchaient à revendre leur bail. Puis ce fut le tour des fast-foods et des magasins qui avaient entamé leur déclin depuis l’été. Avant Noël, le Treizième bureau serait la seule entreprise encore en activité dans la tour ». Certains secteurs font penser à une ville fantôme : des maisons délabrées, des fenêtres condamnées par des planches, des jardins envahis par les herbes et par les ronces… La nature reprend ses droits. Des arbres finissent par pousser dans les maisons et crever les plafonds. Même pillées, délabrées et sur le point de s’effondrer, les anciennes usines sont gardées par des vigiles. A défaut de pouvoir recourir au service de sociétés privées, les bars et restaurants n’ont pas d’autre choix que d’acheter leur sécurité. Il n’y a plus de cinéma. La nuit, il est recommandé de ne pas se promener seul. 40% de l’éclairage public de la ville seraient hors service. Début décembre 2014, la ville a subi début décembre une panne électrique géante qui avait privé de courant les écoles, les hôpitaux et les prisons. Les enseignes de rares commerces ouverts à une heure tardive semblent ne pas avoir été changées depuis trente ans. Des rues entières sont plongées dans l’obscurité. Les incendies sont constants. Il y en aurait 12 000 incendies par an. Ce sont des actes volontaires, une façon radicale pour les habitants de la rue d’éviter les « crack houses », les repaires de drogue. Pour survivre, les plus débrouillards se livre au pillage du cuivre. Le jour, au pied des buildings, les rares employés portent une étiquette autour du coup pour se distinguer des vagabonds et des fous. « Détroit est une ville étrangère (…) Ceux qui tournent dans ses murs cherchent une issue. Ils ne trouvent pas (…) Et je ne parle pas des avenues, des rues, des carrefours, du découpage et des friches, mais d’un sentiment insidieux puis envahissant : le sentiment d’être un corps sans esprit ».

La renaissance tout le monde l’attend. Tout le monde ne demande qu’à en voir les signes annonciateurs. On a longtemps cru – voulu croire – que les habitants allaient revenir. Pendant des années, les maires l’ont promis. Jusqu’à l’avant-dernier, qui a fini en prison. Mais en 2008, le tabou a été levé. Le tout nouveau maire démocrate, David Bing, ex-basketteur, a été élu sur ce constat : Detroit, shrinking city, ne retrouvera plus ses 2 millions d’habitants. Qu’à cela ne tienne. Détroit peut être le lieu où s’invente de nouvelles vies urbaines. Des gens montent des entreprises d’insertion, échoppes de réparation et de récupération de matériaux. Des artistes annexent les bâtiments et les rues, comme cet étonnant Heidelberg Project, magma de peluches, objets de récup’, peintures, tags, qui a essaimé dans tout un quartier. Des habitants, pris de fièvre potagère, investissent jardins et terrains vagues. Au chevet de la cité, les imaginations s’échauffent : on transforme les bâtiments en lieux d’art, de culture et de divertissement, les terrains vagues en golfs et en forêts, les autoroutes en pistes cyclables ou en cours d’eau… Andrew Herscher, prof d’architecture, voit dans cet « unreal estate » comme il l’appelle avec humour, un vrai concept : « On dit qu’il faut changer Detroit… mais peut-être ne le faut-il pas ? Peut-être est-on en train d’inventer une nouvelle ville, formée de petites communautés éparses, autonomes et soudées. » Dan Pitera, professeur de design urbain à l’université de Detroit Mercy, montre avec enthousiasme ses beaux croquis sur son ordinateur portable : « La faible densité de la population n’est pas un problème en soi : Houston est deux fois moins peuplée que Detroit et s’en sort bien », explique-t-il. Des bandes de graffeurs viennent de loin pour redécorer à leur façon les murs des bâtiments désaffectés. Les stigmates de la banqueroute et le sentiment d’apocalypse entretenus par Détroit, autrefois ville symbole de l’Art déco, deviennent des sites touristiques comme par exemple la gare Michigan Central Station fermée en 1988. La ville fait l’objet de nombreux reportages photo, dont The Ruins of Detroit, l’œuvre de deux photographes français. Thomas Cantaloube. Le fantasme d’une ville en ruines est devenu source de création autour d’une atmosphère qui a inspiré plusieurs photographes et cinéastes américains de renom, parmi lesquels Clint Eastwood avec le film Gran Torino en 2008, et plus récemment le premier film de l’acteur-réalisateur Ryan Gosling, Lost River. Le réalisateur allemand Joerg Daiber a filmé Détroit depuis les airs. Une fascination morbide que la population locale a baptisé «ruin porn» (orgie de ruines). Si le site detroiturbex.com illustre en photographies avant/après le déclin de la ville, une série d’image évoque également la renaissance à travers une série de belles restaurations. Les écrivains comme y trouvent la matière d’une fin de civilisation, la nôtre : «

Comme dans toutes les tragédies, antiques ou contemporaines, les éléments qui ont fait un jour la grandeur de notre protagoniste ont aussi causé ses tourments et sa chute. La ville incarnant la réussite du modèle économique américain aux yeux de tous est devenue, en quelques années et quelques clichés, le symbole de la déchéance des cités post-industrielles. Les énormes cylindres de verre du Renaissance center construit dans les années 80 au bord de la rivière incarnent une promesse sans cesse réitérée mais, en réalité, de plis en plus démentie par les faits.

À l’inverse, de nombreux projets photographiques tentent de mettre en valeur les habitants. Tom Culver a fondé le Humans of Detroit, une série de portraits inspirés de l’équivalent new yorkais. De Lansing a déménagé à Détroit pour ses études à l’université d’Etat Wayne. « Au début, j’étais fasciné par les bâtiments abandonnés », admet-il. « J’étais émerveillé en découvrant comment les gens avaient vécu dans ses endroits, en retrouvant de vieux magazines, des notes. »Se considérant désormais comme un habitant de Détroit, il ne comprend pas cet intérêt pour les ruines. « Il y a des choses tellement plus formidables, ici », s’exclame-t-il. Pour conter cette tendance, il a commencé à photographier les communautés. « Je vois tellement d’énergie et de positivité. » Autre quartier privilégié par le maire : Midtown, centre universitaire et hospitalier. On y encourage notamment la transformation d’usines en lofts, plus adaptés aux jeunes citadins que des maisons individuelles. Julie, petite brune vive de 27 ans, vient de s’y installer avec son mari, qui travaille pour une start-up informatique. C’est un pari, et même une revanche : « Mes parents sont partis de Detroit après les émeutes raciales de 1967, dit-elle, en avalant un taboulé de quinoa. Je suis heureuse de revenir ici. On va la faire vivre, cette ville ! » Elle est toute fière de montrer les deux boutiques tendance qui se sont ouvertes là, au pied de chez elle. A Detroit, certains ont des ferveurs de pionniers. La situation favorise le sysytème D et l ‘évocation de solutions alternatives. Les jardins et fermes urbaines donnent naissance à des communautés qui s’imposent comme de « nouveaux référentiels » permettant de pallier le manque de nourriture et « recréer des espaces de vie et de partage ». Dans la continuité, de nouveaux centres de commerce se sont développés tel l’Eastern Market, le plus grand marché public du pays, avec des ventes de produits certifiés bio venus directement des fermes régionales et locales. Des projets politisés telle que la Detroit Digital Justice Coalition (DDJC) se donnent pour objectif de « réduire la dépendance des habitants face aux géants des télécommunications et de cimenter les communautés grâce à la maîtrise des technologies numériques » même si « pour le moment, on ne compte qu’une centaine de personnes l’utilisant au quotidien dans la petite dizaine d’endroits où le dispositif a été mis en place. » » Certaines initiatives pourraient finir par créer une économie réelle, explique John Gallagher, journaliste au Detroit Free Press et auteur d’un très intéressant Reimagining Detroit (2). Les fameuses « fermes urbaines » de la ville, associatives et sociales, pourraient par exemple déboucher sur des structures agricoles commerciales… Le célèbre milliardaire et businessman américain Dan Gilbert, natif de Détroit et issu d’une famille ouvrière, possède aujourd’hui près du quart des propriétés du centre. Décrit comme le possible sauveur de Détroit, le magnat de la finance affirme vouloir bâtir son futur empire dans sa ville natale. Il a fait venir dans la ville ses 12 000 employés et toutes ses filiales. Son objectif à moyen et long terme « est de construire quelque chose, pas de gagner de l’argent, précise-t-il. Je veux voir le Détroit qu’ont connu mon grand-père et mon père ». Il envisage d’ériger un casino afin d’attirer d’autres entrepreneurs pour lancer un effet de mode dans un cadre urbain « vintage ». Dan Gilbert a déjà racheté des lieux symboliques de la puissance de Détroit comme les sous-sols du siège de Chrysler, dans lesquels il a notamment fait réaménager des salles de coffres devenues salles de réunion pour l’une des branches du groupe spécialisée dans le design.  le site IAmYoungDetroit.com incite par exemple les jeunes de moins de 40 ans à monter leur projet, tout en proposant une plateforme de financement collaboratif pour le développement de ces futures entreprises. Cette année, deux chercheurs américains ont publié une tribune dans le New York Times, proposant de repeupler Détroit en accueillant quelques dizaines de milliers de réfugiés syriens !   « Supposons que ces deux désastres sociaux et humanitaires fusionnent pour créer quelque chose de positif », écrivent David D. Laitin, professeur de sciences politiques et co-directeur du laboratoire de politique migratoire et d’intégration de l’université de Stanford, et Mark Jahr, ancien président de la société de développement du logement de New York, dans leur tribune libre publiée le vendredi 14 mai dans le « New York Times » sous le titre « Let Syrians settle Detroit » (Laissez les Syriens s’installer à Detroit).

Downtown, les Chinois ont doublé Dan Gilbert en achetant le David Scott building pour 9,4 millions de dollars. Ils ont aussi contribué au 100 millions de dollars que le Detroit Institute of Arts devait réunir pour éviter la vente de sa collection. Récemment, le patron du label et club berlinois “Trésor” s’est dit intéressé par le Fisher Body 21, une friche industrielle. Il est en pourparlers avec la ville et a déclaré “vouloir remercier Detroit pour leur avoir donner l’outil de leur renaissance, la musique techno.”

http://www.franceculture.fr/blog-globe-2011-02-23-nos-villes-sont-mortelles.html

https://laurentchalard.wordpress.com/2011/11/10/des-villes-francaises-en-net-declin-demographique-le-cas-de-communes-anciennement-industrielles/

http://didel-old.script.univ-paris-diderot.fr/claroline/backends/download.php?url=LzRfUG9wdWxhdGlvbi9MMUVVUl9kb3NzaWVyNF9zaHJpbmtpbmcucGRm&cidReset=true&cidReq=54GO1721

 

http://www.topito.com/top-plus-beaux-lieux-abandonnes-europe-flippant

http://www.topito.com/top-plus-beaux-lieux-abandonnes-cest-pas-si-mal-lapocalypse

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